Notre mission, toujours vous informer
Accueil » Dossiers » Le combat du prêtre Aurelio Gazzera contre les mines d’or chinoises en Centrafrique
Le combat du prêtre Aurelio Gazzera contre les mines d’or chinoises en Centrafrique

Lu pour vous 

 

Par Cyril Bensimon  Publié aujourd’hui à 19h30, mis à jour à 19h33

 

A Bozoum, dans le nord-ouest du pays, le père Aurelio Gazzera dénonce une exploitation « sauvage » nocive pour l’environnement et la santé.

 

Installé depuis plus d’un quart de siècle en Centrafrique, dont une quinzaine d’années à Bozoum (nord-ouest), le père Aurelio Gazzera est bien souvent la première voix – et la seule – à s’élever pour dénoncer le sort réservé à ses ouailles. Apparition d’une nouvelle rébellion, exaction d’une bande armée, déplacement forcé de population… Le longiligne missionnaire italien a été le témoin de tous les maux centrafricains.

Depuis mars, il s’est engagé dans un nouveau combat. Inspiré par la parole du pape François, pour qui « l’activité minière devrait être au service de la personne humaine et non le contraire », le religieux dénonce l’implantation de mines d’or « sauvages », ouvertes par des sociétés chinoises autour de Bozoum. « Il n’est pas question d’empêcher le développement industriel de la région, mais il faut que cela profite à la population et que l’environnement ne soit pas totalement dégradé », insiste-t-il.

Depuis décembre 2018, une dizaine de sites ont émergé sur les rives de l’Ouham. La rivière a été déviée en plusieurs endroits pour faciliter l’exploitation. La pollution de l’eau serait constatée sur des centaines de kilomètres. Une partie de la forêt a été dévastée. Des chantiers ont été abandonnés sans remise en état, « laissant des trous pleins d’eau dans lesquels plusieurs personnes ont trouvé la mort ». Des dizaines d’excavateurs et de camions-citernes ont été mobilisées.

Fausses couches et mortalité infantile

Selon le père Gazzera, des soldats centrafricains sont « payés entre 10 000 et 15 000 francs CFA par jour » (entre 15 et 23 euros) pour protéger les sites jusqu’à la nuit tombée. L’obscurité sert alors de refuge aux creuseurs clandestins prêts à se délester de quelques billets auprès des forces de l’ordre contre un droit d’entrée sur les chantiers. « C’est un peu drôle qu’un Etat qui se plaint de ne pas avoir des forces armées pour protéger la population civile trouve les hommes pour le faire pour une entreprise privée », note le curé, qui soupçonne l’entreprise chinoise de ne payer « rien ou presque à l’Etat » et d’évacuer discrètement l’or extrait via le Cameroun voisin.

Plus grave : une augmentation des cas de fausses couches et de mortalité infantile, ainsi qu’une multiplication des décès dans les villages de pêcheurs, seraient également notées. Alerté, le ministre des mines et de la géologie avait, le 25 mars, suspendu « jusqu’à nouvel ordre » les activités des sociétés chinoises Tian Xiang, Tian Roun, Meng et SMC Mao (toutes gérées par une même entité), notamment pour « manquement aux obligations relatives à la protection de l’environnement ». La sanction n’a pas duré un mois.

Puis, le 27 avril, Aurelio Gazzera est embarqué par les forces de l’ordre alors qu’il filme et photographie un chantier sur les bords de l’Ouham. Du fait de la mobilisation d’une partie des habitants et de la colère grandissante contre l’entreprise chinoise et les autorités locales, la détention à la brigade minière locale – un don des Chinois – ne s’est pas prolongée.

Deux jours plus tard, l’agitation de Bozoum a en revanche résonné à Bangui. Devant l’Assemblée nationale, le premier ministre, Firmin Ngrébada, accuse ouvertement le curé. « Ce prêtre, il est en concurrence avec les Chinois qui opèrent dans la zone. Nous avons autorisé les Chinois à exploiter l’or à Bozoum pour booster l’économie. Mais lui, il monte la population contre ces opérateurs économiques chinois, assure-t-il aux députés. Il dit à la population que l’exploitation a de l’impact sur l’environnement. Nous avons envoyé des experts dans la région, qui ont infirmé ces allégations. Le prêtre prêche la contre-vérité dans l’église. Est-ce cela l’évangile ? »

Mission d’enquête parlementaire

Le religieux catholique et le premier ministre se sont finalement rencontrés à Bangui, le 8 mai. Le père s’est offusqué qu’on puisse le soupçonner d’avoir acheté la moindre once d’or. Le responsable politique a souri, puis accusé Aurelio Gazzera d’avoir troublé l’ordre public et prévenu du risque de « manipulation et d’appropriation politique ».

Quatre ministres ont cependant été dépêchés sur place, le 2 juin, pour s’enquérir de la situation. Arrivés à 13 heures à la mairie de Bozoum, ils en sont repartis une heure plus tard. Le temps d’entendre quelques brèves doléances sur la détérioration de l’environnement et l’absence de bénéfice pour les riverains.

Depuis décembre 2018, une dizaine de sites aurifères ont émergé sur les rives de l’Ouham, ici en juin 2018 (à gauche) et en juin 2019. DR

Cette équipe a été suivie d’une autre, moins arrangeante semble-t-il. Entre le 6 et le 10 juin, une mission d’enquête parlementaire s’est rendue dans la région. Celle-ci a recommandé « d’arrêter sans délai les travaux », après avoir constaté que « l’exploitation de l’or par les entreprises chinoises à Bozoum n’est pas rentable pour l’Etat et préjudiciable pour la population et pour l’environnement. […] Et le fait de ne rien faire est apparenté à un bradage de nos ressources, avec la complicité de certains responsables du ministère des mines ».

Le rapport des députés mentionne également que « de sources concordantes, il est fait état de l’existence d’une unité de transformation de l’or en lingots à l’insu des autorités ». Selon ce document, le cahier d’exploitation présente une production de 400 grammes à 1 kg par site et par mois. Une situation qui « semble inacceptable au regard des dépenses ». Le directeur régional des mines, des ingénieurs géologues stagiaires en service sur les sites et le chef de la brigade des mines de Bozoum sont pointés comme « complices des pratiques frauduleuses des sociétés chinoises ».

Des taux de mercure anormalement élevés

Contactée par Le Monde Afrique, Zhao Baome, qui dirige les quatre sociétés chinoises, jure de son innocence et égraine, photos à l’appui, la liste de ses bienfaits pour les habitants de la région : un hôpital, une école, une tribune pour le défilé de la fête de l’indépendance, un pont de 48 mètres, des puits, six bœufs, des vêtements, des cahiers, des sacs à dos… La tribune officielle est bien sortie de terre, mais l’école et le dispensaire sont encore au stade de promesses. « Tout le monde est content grâce à nous ! 500 personnes ont signé une pétition pour nous. J’ai donné beaucoup d’argent pour la Centrafrique. C’est seulement le prêtre qui est contre nous », dit-elle, accusant le curé de Bozoum d’être à la tête d’un réseau de vente clandestine d’or.

Zhao Baome dément par ailleurs toute utilisation de mercure sur ses chantiers. Des prélèvements d’eau, traités par le laboratoire d’hydrosciences Lavoisier à Bangui, indiquent pourtant que sur quatre sites, « le mercure se trouve à des concentrations variant entre 4,2 et 26 µg/litre »quand la norme se situe à 1 µg/litre. Le rapport des scientifiques précise par ailleurs qu’« il convient de noter que la présence de mercure n’était pas détectée en amont du site d’exploitation minière. Donc cette pollution en métaux lourds très toxiques proviendrait des sites d’exploitation ».

Alors que les mines sont actuellement à l’arrêt du fait de la saison des pluies, l’enquête des députés doit être présentée en session plénière à l’Assemblée nationale après la reprise parlementaire, le 1er octobre. Contacté par Le Monde Afrique, le ministre centrafricain des mines n’a pas donné suite à nos appels.

Cyril Bensimon

 

 

Bozoum est une ville du nord de l'Afrique centrale de 630 000 km², peuplée de 4,5 millions d'habitants. À Bozoum, il existe une communauté de pères carmes qui occupent une quarantaine de villages dans un rayon de 70 km. Les pères ont ouvert des écoles (de la maternelle au lycée) dans la ville et dans 22 autres villages. Grâce à cela, en octobre, plus de 3 600 garçons auront accès à l'éducation. La mission a ouvert un centre pour 200 orphelins, un dispensaire, suivi de Bozoum est une ville du nord de l'Afrique centrale de 630 000 km², peuplée de 4,5 millions d'habitants. À Bozoum, il existe une communauté de pères carmes qui occupent une quarantaine de villages dans un rayon de 70 km. Les pères ont ouvert des écoles (de la maternelle au lycée) dans la ville et dans 22 autres villages. Grâce à cela, en octobre, plus de 3 600 garçons auront accès à l'éducation. La mission a ouvert un centre pour 200 orphelins, un dispensaire, suivi de nombreuses autres activités de développement (puits, agriculture).

 

Mardi 24 septembre 2019

Joies, joies et douleurs

 

Joies, joies et douleurs

Septembre est un mois riche (et nous ne sommes qu'à la mi-septembre).

La semaine dernière, j'étais à Bouar, où nos jeunes Carmélites ont vécu des moments très intenses. Après une semaine de silence et de prière vendredi après-midi, six jeunes ont commencé le noviciat (qui marque l'entrée dans l'ordre du Carmel). Il y a 2 Centrafricains ( Michel et Jephté) et 4 Camarunezes (Laurent, Armel, Evrard et Péguy).

Le lendemain matin, à 6 h 30, lors de la prière des laudes, 9 jeunes étudiants ont réitéré leur engagement à vivre les voeux de chasteté, de pauvreté et d'obéissance.

Peu de temps après, à 9 heures du matin, nous avons commencé la messe au cours de laquelle trois jeunes (Maixent, Gérard et Michaël Marie) ont terminé l'année du noviciat et ont promis de vivre les trois vœux.

Ce sont de beaux moments pleins de grâce, mais le "Chemin" est très long, mais le fait de voir les jeunes se lancer dans ce "Chemin" nous remplit de joie et d’espoir. Ils sont l'avenir de l'Église et du Carmel en Afrique centrale.

En début d'après-midi, je reviens au voyage avec Marta Gallione, une jeune fille de Turin qui vivra pendant un mois en Afrique centrale. Dans l'après-midi, c'était déjà à Bozoum et dimanche matin, nous avons inauguré le début des activités pastorales.

Entre lundi et mardi, nous avons rouvert les écoles: entre la maternelle,  l’ école primaire , le collège et le lycée , plus de 1 500 enfants fréquentent chaque jour l’école de Mission. C'est une fête de voir vos sourires et la joie de retourner à l'école.

Malheureusement, mercredi, de mauvaises nouvelles me sont venues: la rivière Ouham avait débordé et inondé certaines des rizières. Dans l'après-midi, je suis allé voir et le spectacle est sombre: au moins 6 à 8 hectares (un tiers du terrain) sont recouverts d'eau et la production et la collecte sont compromises. Des mois de travail, de dur labeur, qui ressemblent à ceci, détruits par la force de la nature et la stupidité humaine.

C'est la première fois en 25 ans, dans cette partie, que quelque chose de similaire s'est passé. Ce n'est pas une saison des pluies particulièrement abondante. Très probablement, l'inondation est en grande partie causée par le travail d'extraction de l'or par des sociétés chinoises.

Il n’est pas agréable de voir que son activité cause la ruine de dizaines de familles. Malheureusement, malgré les plaintes, malgré les enquêtes, malgré la présence de mercure dans l'eau, par les entreprises et le gouvernement, rien n'a été fait pour tenter de limiter les dégâts.

Joies, joies et douleurs….

Mardi 24 septembre 2019

Joies, joies et douleurs

 

Joies, joies et douleurs

Septembre est un mois riche (et nous ne sommes qu'à la mi-septembre).

La semaine dernière, j'étais à Bouar, où nos jeunes Carmélites ont vécu des moments très intenses. Après une semaine de silence et de prière vendredi après-midi, six jeunes ont commencé le noviciat (qui marque l'entrée dans l'ordre du Carmel). Il y a 2 Centrafricains ( Michel et Jephté) et 4 Camarunezes (Laurent, Armel, Evrard et Péguy).

Le lendemain matin, à 6 h 30, lors de la prière des laudes, 9 jeunes étudiants ont réitéré leur engagement à vivre les voeux de chasteté, de pauvreté et d'obéissance.

Peu de temps après, à 9 heures du matin, nous avons commencé la messe au cours de laquelle trois jeunes (Maixent, Gérard et Michaël Marie) ont terminé l'année du noviciat et ont promis de vivre les trois vœux.

Ce sont de beaux moments pleins de grâce, mais le "Chemin" est très long, mais le fait de voir les jeunes se lancer dans ce "Chemin" nous remplit de joie et d’espoir. Ils sont l'avenir de l'Église et du Carmel en Afrique centrale.

En début d'après-midi, je reviens au voyage avec Marta Gallione, une jeune fille de Turin qui vivra pendant un mois en Afrique centrale. Dans l'après-midi, c'était déjà à Bozoum et dimanche matin, nous avons inauguré le début des activités pastorales.

Entre lundi et mardi, nous avons rouvert les écoles: entre la maternelle,  l’ école primaire , le collège et le lycée , plus de 1 500 enfants fréquentent chaque jour l’école de Mission. C'est une fête de voir vos sourires et la joie de retourner à l'école.

Malheureusement, mercredi, de mauvaises nouvelles me sont venues: la rivière Ouham avait débordé et inondé certaines des rizières. Dans l'après-midi, je suis allé voir et le spectacle est sombre: au moins 6 à 8 hectares (un tiers du terrain) sont recouverts d'eau et la production et la collecte sont compromises. Des mois de travail, de dur labeur, qui ressemblent à ceci, détruits par la force de la nature et la stupidité humaine.

C'est la première fois en 25 ans, dans cette partie, que quelque chose de similaire s'est passé. Ce n'est pas une saison des pluies particulièrement abondante. Très probablement, l'inondation est en grande partie causée par le travail d'extraction de l'or par des sociétés chinoises.

Il n’est pas agréable de voir que son activité cause la ruine de dizaines de familles. Malheureusement, malgré les plaintes, malgré les enquêtes, malgré la présence de mercure dans l'eau, par les entreprises et le gouvernement, rien n'a été fait pour tenter de limiter les dégâts.

Joies, joies et douleurs….Bozoum est une ville du nord de l'Afrique centrale de 630 000 km², peuplée de 4,5 millions d'habitants. À Bozoum, il existe une communauté de pères carmes qui occupent une quarantaine de villages dans un rayon de 70 km. Les pères ont ouvert des écoles (de la maternelle au lycée) dans la ville et dans 22 autres villages. Grâce à cela, en octobre, plus de 3 600 garçons auront accès à l'éducation. La mission a ouvert un centre pour 200 orphelins, un dispensaire, suivi de nombreuses autres activités de développement (puits, agriculture).

 

Mardi 24 septembre 2019

Joies, joies et douleurs

 

Joies, joies et douleurs

Septembre est un mois riche (et nous ne sommes qu'à la mi-septembre).

La semaine dernière, j'étais à Bouar, où nos jeunes Carmélites ont vécu des moments très intenses. Après une semaine de silence et de prière vendredi après-midi, six jeunes ont commencé le noviciat (qui marque l'entrée dans l'ordre du Carmel). Il y a 2 Centrafricains ( Michel et Jephté) et 4 Camarunezes (Laurent, Armel, Evrard et Péguy).

Le lendemain matin, à 6 h 30, lors de la prière des laudes, 9 jeunes étudiants ont réitéré leur engagement à vivre les voeux de chasteté, de pauvreté et d'obéissance.

Peu de temps après, à 9 heures du matin, nous avons commencé la messe au cours de laquelle trois jeunes (Maixent, Gérard et Michaël Marie) ont terminé l'année du noviciat et ont promis de vivre les trois vœux.

Ce sont de beaux moments pleins de grâce, mais le "Chemin" est très long, mais le fait de voir les jeunes se lancer dans ce "Chemin" nous remplit de joie et d’espoir. Ils sont l'avenir de l'Église et du Carmel en Afrique centrale.

En début d'après-midi, je reviens au voyage avec Marta Gallione, une jeune fille de Turin qui vivra pendant un mois en Afrique centrale. Dans l'après-midi, c'était déjà à Bozoum et dimanche matin, nous avons inauguré le début des activités pastorales.

Entre lundi et mardi, nous avons rouvert les écoles: entre la maternelle,  l’ école primaire , le collège et le lycée , plus de 1 500 enfants fréquentent chaque jour l’école de Mission. C'est une fête de voir vos sourires et la joie de retourner à l'école.

Malheureusement, mercredi, de mauvaises nouvelles me sont venues: la rivière Ouham avait débordé et inondé certaines des rizières. Dans l'après-midi, je suis allé voir et le spectacle est sombre: au moins 6 à 8 hectares (un tiers du terrain) sont recouverts d'eau et la production et la collecte sont compromises. Des mois de travail, de dur labeur, qui ressemblent à ceci, détruits par la force de la nature et la stupidité humaine.

C'est la première fois en 25 ans, dans cette partie, que quelque chose de similaire s'est passé. Ce n'est pas une saison des pluies particulièrement abondante. Très probablement, l'inondation est en grande partie causée par le travail d'extraction de l'or par des sociétés chinoises.

Il n’est pas agréable de voir que son activité cause la ruine de dizaines de familles. Malheureusement, malgré les plaintes, malgré les enquêtes, malgré la présence de mercure dans l'eau, par les entreprises et le gouvernement, rien n'a été fait pour tenter de limiter les dégâts.

 

Joies, joies et douleurs….

 

0 commentaire

Soyez la première personne à vous exprimer !

Mon commentaire

Dans la même catégorie
Prudence avec la Russie La volonté de rapprochement avec la Russie annoncée par le président français à l’été doit encore se concrétiser. » ...la suite
La Centrafrique a besoin de 401 millions $ pour répondre à ses besoins humanitaires en 2020. C’est ce qu’a indiqué le Bureau des Nations unies » ...la suite
Le ministre de la défense a décidé de relever de ses fonctions le commandant du Bataillon camerounais de la Minusca. Joseph Beti Assomo explique » ...la suite
Le procès des crimes commis à Bangassou en 2017 s'est ouvert ce 15 janvier à Bangui, en Centrafrique. Kévin Béré Béré, l'un des commandants de » ...la suite
Deux chefs de milice et 29 de leurs hommes sont jugés pour leur responsabilité dans le massacre en 2017 de nombreux civils et le meurtre de 10 casqu » ...la suite
Le gouvernement centrafricain a vivement condamné ce mardi les récentes violations de l'accord de paix du février 2019 par le groupe armé l'Union » ...la suite
En Centrafrique, l'ancien président Michel Djotodia qui s’est présenté comme « un homme de paix », a quitté Bangui lundi 13 janvier après un » ...la suite
Le comité d'enquête russe le confirme : un vol à main armée est à l'origine de l'assassinat de trois journalistes russes en République centrafri » ...la suite
Conditions posées par l'ex-président François Bozizé pour rencontrer le Président Faustin Archange Touadera (Voir Communiqué de la Présidenc » ...la suite
Trois cent quarante militaires formés par des instructeurs russes sont désormais autorisés à rejoindre les rangs des Forces armées centrafricaine » ...la suite