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En Centrafrique, une unité spéciale lutte contre les violences sexuelles

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https://www.lemonde.fr/ Par Gaël Grilhot  12 mars 2020 à 19h00

 

Créée en 2017, l’Umirr effectue des patrouilles de dissuasion, organise des activités de sensibilisation, prend en charge les victimes et monte des dossiers d’accusation.

 Le regard inquiet mais résolu, Virginie* raconte l’agression qu’elle vient de subir. Enceinte de sept mois, elle a été frappée par son mari. Si durement qu’elle craint pour la vie de son enfant. « Le bébé a subi un choc, on n’entendait pratiquement pas les battements de son cœur », explique Rachel Egouma Mosselegoua, technicienne du service psycho-social de l’Umirr, l’Unité mixte d’intervention rapide et de répression des violences sexuelles faites aux femmes et aux enfants, à Bangui. Virginie a été envoyée à l’hôpital pour faire une échographie. Le bébé va mieux, « même s’il est encore très fatigué ». L’échographie, elle, servira pour le dépôt de plainte contre le mari, qui ne devrait pas tarder à voir débarquer la brigade d’intervention de l’Umirr.

Soutenue financièrement par des partenaires internationaux, notamment onusiens, l’unité fonctionne néanmoins sur budget gouvernemental. Placée sous l’autorité conjointe des ministères de la justice et de la sécurité publique, elle est opérationnelle depuis juin 2017. « La Centrafrique est sortie de grandes crises à caractère politico-militaire, auxquelles les femmes et les filles ont payé le plus lourd tribut. L’objectif, avec cette unité, c’était de créer une police qui soit plus proche des populations et qui prenne en compte ces violations des droits des femmes et des enfants », explique le lieutenant-colonel Paul Amédée Moyenzo, directeur de l’Umirr.

A bord de ses deux véhicules, l’unité effectue régulièrement des patrouilles de dissuasion dans les différents quartiers de la capitale. Elle organise aussi des activités de sensibilisation auprès des populations et des chefs communautaires. La structure comprend enfin une unité de prise en charge « holistique » des victimes, intégrant des dimensions médicale, psycho-sociale, juridique, etc.

Sombre tableau

Dans le bâtiment situé au fond d’un grand jardin arboré, des groupes de femmes attendent le traitement de leur dossier. Sur les murs sont placardées des affiches de prévention contre les violences sexuelles et le viol. En la matière, la Centrafrique présente un sombre tableau. Selon Human Rights Watch, « le viol est utilisé de façon généralisée et systématique dans les zones de conflit ». Et les Nations unies soulignent qu’environ 10 000 cas de violences basées sur le genre sont recensés chaque année dans le pays. Médecins sans frontières estime pour sa part que « les violences sexuelles sont une épidémie qui s’étend bien au-delà des zones de conflit et touchent les communautés dans l’ensemble de la Centrafrique ».

L’Umirr est une des réponses du gouvernement à cette situation, même si ses moyens sont limités. Policiers, gendarmes, personnels judiciaires, médecins… L’unité compte 45 professionnels. Dans les couloirs, on croise aussi des membres de différentes agences des Nations unies qui viennent prêter main-forte aux personnels centrafricains. Car la structure souffre d’un manque de compétences dans le traitement des dossiers. « Dans les affaires de violences sexuelles ou de viols, il faut savoir comment auditionner une victime, un témoin ou un suspect », souligne le directeur.

L’Umirr se fait aussi aider par d’autres partenaires extérieurs, comme l’Association des femmes juristes de Centrafrique ou le barreau américain, pour monter les dossiers qui seront transmis aux parquets compétents. La prochaine session criminelle de Bangui comportera ainsi un nombre important de dossiers de viols et de violences sexuelles, concrétisant le travail des enquêteurs.

Stigmatisation

Les compétences de l’Umirr s’étendent également aux cas de violences sexuelles en zones de conflit, alors que l’arrière-pays est encore largement sous contrôle des groupes armés. « Nous avons documenté plusieurs affaires, comme à Bossangoa [à 300 km au nord de Bangui] où nous avons enquêté sur le cas de 24 femmes peules violées par les groupes armés », souligne Paul Amédée Moyenzo. En attendant de pouvoir déployer plus d’antennes dans le pays, l’unité fonctionne avec des points de contact au sein des unités de police locales. Mais les moyens sont encore très insuffisants pour prétendre à une couverture exhaustive du territoire.

Après trois ans de fonctionnement, « le bilan est assez positif », affirme le directeur, même si les débuts ont été difficiles. « Les femmes avaient peur de la stigmatisation, explique-t-il. Mais ces barrières tombent et on a davantage de demandes. » Après 3 579 cas officiellement recensés en 2018, l’Umirr en a traité 7 565 en 2019. Une augmentation qui ne résulte pas d’un surcroît de violences, selon le lieutenant-colonel, mais d’une parole qui s’est libérée. Désormais, ce sont fréquemment les voisins qui alertent l’unité.

Parmi les victimes, de nombreuses femmes abandonnées qui se retrouvent seules avec leurs enfants, totalement démunies. « Nous leur fournissons un kit de nourriture – riz, farine, huile, etc. – pour qu’elles puissent tenir quelques jours, explique Rachel Egouma Mosselegoua. Et nous les orientons vers des structures ou des ONG spécialisées. » Des centres d’autonomisation ont également été mis en place, offrant à ces femmes éprouvées un logement temporaire et des conseils pour une solution à plus long terme.

* Le prénom a été modifié.

Gaël Grilhot(Bangui, correspondance)

 

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