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Bientôt interdit, le whisky en sachet reste très prisé au Cameroun

 

Par Le Figaro Vin / Avec AFP Publié le 12/11/2022

Au Cameroun, une frange de la population, souvent défavorisée, consomme des liqueurs très alcoolisées et bon marché, communément appelées «whisky en sachet» ou «sachets», malgré l'origine douteuse de certains breuvages et leur dangerosité.

Après une journée exténuante, Guy Bertrand gare son taxi dans une rue de Yaoundé, capitale camerounaise. Il dégaine alors un sachet d'alcool offert par ses amis qu'il avale d'une traite. «On cherche des sensations fortes», lâche-t-il derrière son volant.«Après une dure journée de travail, pour vite se soûler, on prend le raccourci en buvant des sachets», plaide le jeune homme de 26 ans.

En septembre 2014, le gouvernement avait interdit la vente de ces liqueurs ainsi conditionnées, donnant deux ans aux producteurs pour écouler leurs stocks. Mais huit ans plus tard, partout à Douala, capitale économique, comme à Yaoundé, les berlingots aux couleurs vives et aux noms racoleurs – Tir, Bullet, Shooter, Fighter...– pendouillent des baleines des parasols des petits marchands, ambulants ou non, souvent aux côtés d'autres contenant du lait en poudre ou bien de sucreries pour enfants. Depuis l'interdiction, des moratoires ont été accordés aux producteurs qui ont désormais jusqu'à fin 2022 pour retirer ces produits du marché, selon un responsable du ministère de l'Industrie ayant requis l'anonymat.

L'équivalent de sept bières, six fois moins cher

La bière, «c'est 5 % d'alcool. King Arthur (une des marques), c'est 43 %. C'est l'équivalent de sept bières et six fois moins cher», calcule de façon hasardeuse Guy Bertrand. À moins de deux mois de la date butoir, les liqueurs en sachets s'arrachent en ville comme en campagne, pour une clientèle au faible pouvoir d'achat, notamment les jeunes. Au point kilométrique 19, le "PK19", dans la périphérie nord de Douala, des jeunes ouvriers et taxi-motos – parfois très jeunes – se saoulent en s'abreuvant d'un liquide blanchâtre, le «matango», vin de palme artisanal alcoolisé, auquel ils mélangent des berlingots de ces liqueurs, à l'abri d'un soleil de plomb sous la tonnelle en branches de palmier du «Club des Salopards». «Ça nous réveille un peu le corps, quoi...», ânonne l'un d'eux. Tous admettent que c'est dangereux, mais que cela leur donne force et courage pour des journées de labeur harassantes.

Le whisky en sachet tue

Au cœur de Douala, sur le très populaire et grouillant marché Mboppi, Alphonse Ayissi Abena et un collègue, gilets orange fluo sur le dos, se faufilent entre les étals et les taxi-motos qui fourmillent dans la ville, armés de leurs écriteaux «Le whisky en sachet tue». «Comme on n'arrive pas à bloquer la source d'approvisionnement, on essaie de vous sensibiliser», dit-il en hélant ces pilotes habiles, mais souvent casse-cou et responsables de nombreux accidents, qui transportent parfois jusqu'à trois passagers sur leurs motos, pour des prix très modiques.

Ayissi Abena est le président de la Fondation camerounaise des consommateurs (Focaco). «C'est dangereux, mais ça nous donne la force, tout le monde est appelé à mourir, j'en bois, je vais mourir, j'en bois pas, je vais mourir… Donc, je préfère en boire et mourir», lui rétorque Ebenezer Massing, pilote de taxi-moto de 23 ans. Gin, rhum, vodka, ou prétendument... l'offre est variée. Le prix du sachet oscille entre 100 et 150 francs CFA (15 à 23 centimes d'euro). Une vingtaine de personnes, jeunes et moins jeunes, se retrouvent quotidiennement au «Parlement», espace de causeries sous un petit hangar d'Ekoumdoum, quartier populaire de Yaoundé. Ici, le sachet est roi. «En dormant, tout le monde est saoul», rigole Cédric. Un peu plus loin, deux consommateurs en état d'ébriété en viennent aux mains, l'un est blessé. 

Un vide juridique total

Ces breuvages sont «très toxiques pour l'organisme», avertit la docteure Djomo Kopa, gastro-entérologue à l'hôpital général de Douala. «On ne connait pas la quantité d'alcool que contient le sachet, ni le degré, ni la composition exacte parce que la plupart de temps, c'est du whisky frelaté», déplore-t-elle. «L'arrêté d'interdiction de 2014, qui fait l'objet de moratoires sans fin, interdit l’alcool en sachet en plastique, un dérivé du pétrole, notamment parce que "l'interaction" entre ce contenant et certains alcools utilisés peut être nocive», explique M. Ayissi Abena. Mais la dangerosité vient surtout du fait, selon lui, que le vide juridique de facto créé par les moratoires successifs permet aux compagnies productrices d'échapper à tout contrôle. «Ils ne reçoivent pas de certificat de conformité et utilisent notamment du méthanol», assure-t-il. L'alcool méthylique – ou méthanol – est utilisé comme substitut de l'éthanol dans des boissons alcoolisées frelatées, un fléau dénoncé régulièrement par l'Organisation mondiale de la santé (OMS) dans de nombreuses régions défavorisées du monde. «L'attitude du gouvernement qui a accordé ces moratoires nous écœure, s'offusque le président de la Focaco, qui parle de chèque en blanc à ces producteurs pour continuer à empoisonner les Camerounais». Contactées par l'AFP, les autorités n'ont pas réagi.

 

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